Sanctoral

Saint Melchiade, Pape et Martyr

Sous le pontificat de saint Melchiade (311-314), l’empereur Constantin publia l’édit de Milan qui rendait la paix à l’Église après une longue période de persécution. Bien qu’il ne fût pas mort martyr, l’Église l’honore sous ce titre, à cause des vexations qu’il avait subies de la part des hérétiques et païens. Une ordonnance de ce pape approuva la coutume de porter une parcelle (appelée « fermentum ») du pain consacré par l’évêque à chacun des prêtres qui célébraient la messe dans les diverses églises de Rome; ce geste manifestait la communauté de foi et de charité entre le chef de l’Église et ses prêtres. Cette coutume fut abandonnée par la suite, mais il en reste un vestige dans le rite liturgique de la parcelle d’hostie qui est jointe au Précieux Sang, après les paroles : « Pax Domini sit semper vobiscum ». Saint Melchiade mourut en 314 et fut primitivement enseveli dans le cimetière Saint-Callixte et, actuellement, dans l’église Saint Silvestre delle Monache à Rome. Son chef est dans la basilique de Saint-Sauveur à Rome.

Translation de la sainte Maison de Lorette

La liturgie nous donne aujourd’hui l’occasion de témoigner de notre dévotion aux mystères de l’enfance du Sauveur, en évoquant le souvenir de la sainte maison où s’est accompli le mystère de l’Incarnation et où, après le retour d’Egypte, s’est passée toute l’adolescence de Jésus. Une croyance populaire veut que cette maison ait été transportée miraculeusement par les anges à Lorette, en Italie. On l’a enchâssée dans une somptueuse basilique. Cette fête n’est pas inscrite sur le calendrier universel et obligatoire ; mais elle se célèbre en ce jour, à Rome et dans tout l’Etat pontifical, dans la Toscane, et le royaume de Naples, l’Espagne, la Belgique, dans de nombreux diocèses de la chrétienté, et aussi dans la plupart des ordres religieux.

Voici un extrait de la narration qu’a publiée de cet événement merveilleux le savant et judicieux auteur de la Vie de M. Olier, dans les notes du premier livre de cette excellente biographie : « Ce fut sous le Pontificat de Célestin V, en 1291, et lorsque les Chrétiens avaient entièrement perdu les Saints-Lieux de la Palestine, que la petite maison où s’est opéré le mystère de l’Incarnation dans le sein de Marie, fut transportée par les Anges, de Nazareth dans la Dalmatie ou l’Esclavonie, sur un petit mont appelé Tersato. Les miracles qui s’opéraient tous les jours dans cette sainte maison, l’enquête juridique que des députés du pays allèrent faire à Nazareth même, pour constater sa translation en Dalmatie, enfin la persuasion universelle des peuples qui venaient la vénérer de toutes parts, semblaient être des preuves incontestables de la vérité du prodige. Dieu voulut néanmoins en donner une nouvelle, qui eût en quelque sorte l’Italie et la Dalmatie pour témoins.
Après trois ans et sept mois, en 1294, la sainte maison fut transportée à travers la mer Adriatique au territoire de Recanati, dans une forêt appartenant à une Dame appelée Lorette ; et cet événement jeta les peuples de la Dalmatie dans une telle désolation, qu’ils semblaient ne pouvoir y survivre. Pour se consoler, ils bâtirent, sur le même terrain, une église consacrée à la Mère de Dieu, qui fut desservie depuis par des Franciscains, et sur la porte de laquelle on mit cette inscription : Hic est locus in quo fuit sacra Domus Nazarena quae nunc in Recineti partibus colitur. Il y eut même beaucoup d’habitants de la Dalmatie qui vinrent en Italie fixer leur demeure auprès de la sainte Maison, et qui y établirent la Compagnie du Corpus Domini, appelée pour cela des Esclavons, jusqu’au pontificat de Paul III. Cette nouvelle translation fit tant de bruit dans la Chrétienté, qu’il vint de presque toute l’Europe une multitude innombrable de pèlerins à Recanati, afin d’honorer la Maison dite depuis de Lorette. Pour constater de plus en plus la vérité de cet événement, les habitants de la province envoyèrent d’abord en Dalmatie, et ensuite à Nazareth, seize personnes des plus qualifiées, qui firent sur les lieux de nouvelles enquêtes. Mais Dieu daigna en montrer lui-même la certitude en renouvelant, deux fois coup sur coup, le prodige de la translation dans le territoire même de Recanati. Car, au bout de huit mois, la forêt de Lorette se trouvant infestée d’assassins qui arrêtaient les pèlerins, la Maison fut transportée à un mille plus avant, et se plaça sur une petite hauteur qui appartenait à deux frères de la famille des Antici ; et enfin ceux-ci ayant pris les armes l’un contre l’autre pour partager les offrandes des pèlerins, la Maison fut transférée, en 1295, dans un endroit peu éloigné, et au milieu du chemin public où elle est restée, et où a été bâtie, depuis, la ville appelée Lorette. » [M. OLIER] Sous le point de vue de simple critique, ce prodige est attesté non seulement par les annalistes de l’Eglise, et par les historiens particuliers de Lorette, tels que Tursellini et Martorelli, mais par des savants de premier ordre, entre lesquels nous citerons Papebrock, Noël Alexandre, Benoît XIV, Trombelli, etc. Quel homme grave et impartial oserait avouer de vaines répugnances, en présence de ces oracles de la science critique, dont l’autorité est admise comme souveraine en toute autre matière ? Au point de vue de la piété catholique, on ne peut nier que ceux-là se rendraient coupables d’une insigne témérité, qui ne tiendraient aucun compte des prodiges sans nombre opérés dans la sainte Maison de Lorette ; comme si Dieu pouvait accréditer par des miracles ce qui ne serait que la plus grossière et la plus immorale des supercheries. Ils ne mériteraient pas moins cette note, pour le mépris qu’ils feraient de l’autorité du Siège Apostolique qui s’est employé avec tant de zèle, depuis plus de cinq siècles, à reconnaître ce prodige, et à le proposer aux fidèles comme un puissant moyen de rendre gloire au Verbe incarné et à sa très sainte Mère. Nous citerons, comme actes explicites du Saint-Siège sur le miracle de Lorette, les bulles de Paul II, de Léon X, de Paul III, de Paul IV et de Sixte V ; le décret d’Urbain VIII, en 1632, pour en établir la fête dans la Marche d’Ancône ; celui d’Innocent XII, en 1699, pour approuver l’Office ; enfin les indults de Benoît XIII et de ses successeurs, pour étendre cette fête à un grand nombre de provinces de la catholicité.
Pour entrer dans l’esprit du Siège Apostolique, qui encourage avec tant de zèle la pieuse confiance des fidèles en la Sainte Maison de Nazareth, devenue, par la miséricorde divine, la Maison de Lorette, nous emprunterons quelque chose à l’Office de sa miraculeuse Translation.

Dom Prosper Guéranger

Martyrologe

Saint Melchiade, pape et martyr, dont l’anniversaire est mentionné le 3 des ides de janvier (11 janvier).
A Rome, sur la voie d’Ostie, la Dédicace de la basilique de l’Apôtre saint Paul. On en célèbre l’anniversaire le 14 des calendes de décembre (18 novembre), en même temps que celui de la dédicace de la basilique de saint Pierre, prince des Apôtres.
Le même jour, les saints martyrs Carpophore prêtre, et Abonde diacre. Durant la persécution de Dioclétien, ils furent d’abord très cruellement meurtris de coups de bâton, puis jetés en prison, privés de toute nourriture et de boisson; ils furent ensuite tourmentés sur le chevalet et reconduits en prison où ils souffrirent longtemps; enfin ils furent mis à mort par le glaive.
A Alexandrie, les saints martyrs Mennas, Hermogène et Eugraphe, qui souffrirent sous Galère Maximien.
A Lentini, en Sicile, les saints martyrs Mercure et ses compagnons soldats, qui périrent par le glaive sous le préfet Tertille, au temps de l’empereur Licinius.
A Ancyre, en Galatie, saint Gémelle martyr. Après avoir souffert de cruelles tortures sous Julien l’Apostat, il consomma son martyre par le supplice de la croix.
A Merida, en Espagne, la passion de sainte Eulalie vierge. Âgée de douze ans, elle souffrit sous l’empereur Maximien et par ordre du préfet Dacien de nombreux tourments pour avoir confessé le Christ; en dernier lieu, elle fut torturée sur le chevalet, eut les ongles arrachés et les côtés brûlés avec des torches ardentes, et quand le feu se fut éteint, elle rendit l’âme.
Dans cette même ville, sainte Julie, vierge et martyre. Elle fut la compagne de la bienheureuse Eulalie
et lui demeura intimement attachée jusque dans sa marche au martyre.
A Rome, le bienheureux pape Grégoire III, qui s’en alla au ciel, célèbre par sa sainteté et ses mérites.
A Vienne, en France, saint Sandou, évêque et confesseur.
A Brescia, saint Deusdedit, évêque.
A Lorette, dans les Marches, la translation de la sainte maison de Marie, Mère de Dieu, maison dans laquelle le Verbe s’est fait chair. Cette bienheureuse Vierge a été, sous ce vocable de Lorette, proclamée par le pape Benoît XV principale patronne auprès de Dieu de tous les aviateurs.

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