La Coupe du Monde sera gagnée par un pays européen puisque les deux derniers pays sud-américains ont été éliminés le 6 juillet. La dernière fois qu’un pays non-européen a gagné la coupe du monde ce fut le Brésil en 2002. Ce pays devra d’ailleurs faire attention car aucun des 3 derniers vainqueurs européens successifs n’a franchi le premier tour : l’Italie en 2010, l’Espagne en 2014 et l’Allemagne en 2018. Liste à laquelle on peut rajouter la France, vainqueur en 1998 et éliminée dès le premier tour en 2002, le Brésil étant lui éliminé par la France en quarts de finale en 2006.

C’est justement la coupe du monde 2006 qui vit pour la dernière fois un dernier carré 100 % européen (Italie, France, Pays-Bas, Portugal), cas de figure qui s’était également produit en 1966 (Angleterre, RFA, URSS et Portugal) et 1982 (Italie, RFA, Pologne, France).

  • FRANCE 2-0 URUGUAY

Les deux pays s’étaient affrontés en Coupe du Monde à 3 reprises et la France n’avait jamais battu l’Uruguay, battue 2-1 en 1966 et tenue en échec 0-0 en 2002 et 2010. C’est désormais chose faite sur le score de 2-0, le même score que la finale de la Coupe intercontinentale de 1985. La France atteint pour la 7 fois les quarts de finales, ne trébuchant que deux fois, toujours contre le vainqueur (Italie en 1938 et Allemagne en 2014). L’Uruguay aussi atteint pour la 7e fois ce niveau, pour une seule élimination en 1966 par la RFA et désormais une seconde. Porté par un Antoine Griezmann des grands jours et un Olivier Giroud aussi discret qu’efficace, nos mercenaires ont écarté un adversaire qui a la meilleure charnière centrale du monde.

  • BELGIQUE 2-1 BRESIL

Le Brésil, seul pays à avoir participé à absolument toutes les coupes du monde, s’est hissé 17 fois en quart de finales (elle n’a échoué qu’en 1930, 1934, 1966 et 1990) et a échoué 5 fois à ce stade (en 1954 contre la Hongrie, en 1982 contre l’Italie, en 1986 et 2006 contre la France et en 2010 contre les Pays-Bas). Six désormais. La Belgique ne connaît que ses 3e quarts de finale, pour une élimination en 2014 contre l’Argentine. Le Brésil a éliminé la Belgique en 8e de finale en 2002 (2-0).

Ce n’est pas tellement une surprise quand on sait que si le Brésil est n°2 mondial, la Belgique, elle, est n°3…  Grace à son portier Thibault Courtois qui n’est pas pour rien le meilleur gardien du monde, les Belges ont marqué rapidement deux fois et la défaite du Brésil est explicable non seulement par un jeu déséquilibré et un mental en pain d’épice (comme en 2014), mention spécial au joueur vedette du Paris Saint-Germain Neymar Jr qui a passé un quart d’heure en temps cumulé à se rouler par terre comme une chochotte durant la compétition, en étant en plus complètement passé à travers du match. Il peut valoir 180 millions d’euros, en tout cas, il ne vaudra jamais Pelé. Pelé qui lui ne s’est roulé par terre qu’en 1966 et pour une excellente raison : il venait de se faire désosser par le Portugais João Morais.

  • ANGLETERRE 2-0 SUEDE

Pourquoi l’Angleterre traîne-t-elle une réputation de looser alors qu’elle a été 10 fois en quarts ? Peut-être parce qu’elle a été éliminée sept fois ?  En effet, elle ne connaîtra en 2018 que sa troisième demi-finale après 1966 et 1990, après avoir été éliminée en 1954 (par l’Uruguay), 1962 et 2002 (par le Brésil), 1970 et 1982 (par la RFA), 1986 (par l’Argentine) et 2006 (par le Portugal). Sur 11 participations à la Coupe du Monde, la Suède est arrivée 7 fois en quart de finales, pour 3 élimination y compris celle-ci, les deux autres étant en 1934 et 1974, les deux fois par l’Allemagne (RFA en 1974). La Suède avait battu l’Angleterre 2 à 1 lors de l’Euro 1992 et perdu contre elle 3-2 à l’Euro 2012 et avait fait match nul lors de la Coupe du Monde 2002 et celle de 2006.

  • CROATIE 2-2 (4 penalties à 3) RUSSIE

Le dernier pays organisateur à avoir gagné la Coupe du Monde, ce fut la France en 1998. Ce cas de figure n’est pas arrivé tant que ça : en 1930 (Uruguay), 1934 (Italie), 1966 (Angleterre), 1974 (RFA) et 1998 (France). Le Brésil (1950) et la Suède (1958) perdirent en finale. La Russie est donc éliminée en quart de finale, comme le furent la France en 1938, la Suisse en 1954 (par l’Autriche) et le Mexique en 1970 (par l’Italie) et en 1986 (par la RFA). C’est cependant la première fois que la Russie franchit le premier tour. Mais l’URSS était arrivée 5 fois en quarts de finale pour 7 participations à la coupe du monde, pour 4 éliminations en 1958 (Suède), 1962 (Chili), 1970 (Uruguay) et 1982 (Pologne). La Russie et la Croatie ne s’était jamais rencontrée que ce soit en Coupe du Monde ou à l’Euro. La Croatie n’est allée qu’une fois quart de finale, en 1998, où elle s’était qualifiée en écrasant l’Allemagne 3-0.

Têtes de série Europe Am du Sud
Qualifiés 2 4 0
Eliminés 2 2 2

DEMI-FINALES :

FRANCE-BELGIQUE

ANGLETERRE-CROATIE

Hristo XIEP

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